조동사(Modal verb) could

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could는 can의 과거형이지만 can이 능력을 나타내는 경우에만 과거의 의미로 사용됩니다.

능력이 아닌 허가나 가능성을 나타낼 때에는 과거의 의미를 나타내지 않습니다.

  • 능력을 나타낼 때는 can의 과거형이 맞다.
  • 허가, 가능성을 나타낼 때는 can의 과거형이 아니다.

능력(ability)

조동사 can이 현재의 능력을 나타낸다면, 과거형인 could는 과거의 능력을 나타낼 수 있습니다.

시제 일치를 위해서 can의 과거형인 could가 쓰였다고 볼 수도 있습니다.

He said that he couldn't swim.
그는 수영을 할 수 없다고 말했다.

  • 주어(He) + 동사(said) + 목적어(that he couldn't swim)
  • 주절 동사(said)가 과거이므로 종속절 동사(couldn't swim)의 시제도 과거형으로 맞춰준다.

When I was young I could run 10 kilometers in a hour.
어렸을 때는 한 시간에 10km를 달릴 수 있었다.

  • 수식어(When I was young) + 주어(I) + 동사(could run) + 수식어(10 kilometers in a hour)
  • 부사절의 동사(was)가 과거이므로 주절의 동사(could run)의 시제도 과거형으로 맞춰준다.

그리고 could는 과거의 일반적인 능력을 나타냅니다. 

일반적, 통상적인 상황에서 "~ 할 수 있다"는 것입니다.

과거 특정 상황에서의 능력을 나타내는 경우에는 could 대신에 be able to를 사용해야 합니다.

was able to get useful information from the course.
I could get useful information from the course. 

나는 그 코스에서 유용한 정보를 얻을 수 있었다.

  • 주어(I) + 동사(was able to get) + 목적어(useful information) + 수식어(from the course)
  • from the course: 코스를 이수하는 특정 상황에서의 능력  was able to

He was able to leave work early yesterday.
He could leave work early yesterday. 
그는 어제 일찍 퇴근할 수 있었다.

  • 주어(He) + 동사(was able to leave) + 목적어(work) + 수식어(early yesterday)
  • yesterday: 어제라는 특정 상황에서의 능력  was able to

can, be able to 차이

허가(permission)

can도 허가의 의미로 사용할 수 있는데 could를 사용하면 보다 정중하게 나타낼 수 있습니다.

허가(permission)라는 개념을 조금만 넓혀보면 요청(request), 제안(suggestion)의 의미로 이어집니다.

Could you pass me the salt?
소금 좀 건네주시겠어요? 

  • 정중한 요청(polite request)을 나타내는 could

Could you do me a favor?
부탁 하나만 들어 줄 수 있으세요?

  • 정중한 요청(polite request)을 나타내는 could

Could you please explain this one more time?
한 번 더 설명해 주시겠습니까?

  • 정중한 요청(polite request)을 나타내는 could

Could I use your computer?
당신의 컴퓨터를 사용해도 될까요?

  • 정중한 허가(polite permission)를 나타내는 could

I could help you with your homework tonight.
오늘 밤 너의 숙제를 도와줄 수 있다.

  • 제안(suggestion)을 나타내는 could

가능성(possibility)

can에 비해서 다소 조심스러운 가능성이나 추측을 나타냅니다. 

must/will 보다는 낮은 가능성 이지만 may, might 보다는 높은 가능성을 나타냅니다.

  • must/will > would/should/can/could > may, might

He could come by car. 
그는 차로 올 수 있어.

He could be late to the party due to traffic jam.
그는 교통 체증으로 인해 파티에 늦을 수 있다.

I don't think anybody believed it could get so hot there.
아무도 그곳이 그렇게 더워질 수 있다고 믿지 않았을거라고 생각한다.

He is late. He could have overslept.
그는 늦었다. 그는 늦잠을 잤을 수 있다.

  • 과거에 대한 가능성(추측): could + have + 과거분사(overslept)

It couldn't be true.
사실일 리가 없다.

  • could의 부정형(couldn't)은 must의 부정형(강한 부정의 추측)

can과 could 비교

can과 could를 비교하면 다음과 같습니다. can이 능력을 나타낼 때만 과거형이 could가 됩니다.

  can could
능력(ability) 현재의 능력 과거의 능력
허가(permission) 허가, 요청, 제안 등 보다 정중한 허가, 요청, 제안 등
가능성(possibility) 상당한 가능성 상당한 가능성이나 can 보다 살짝 낮은 가능성